Негосударственная премия «Большая книга» основана в 2005 году. Вручается за лучшую книгу в любом прозаическом жанре, включая мемуары, жизнеописания, другую документальную прозу и авторские переводы. Цель премии – поощрять авторов, способных внести вклад в культуру России, и повысить интерес к чтению. Литературная академия (жюри премии) вручает призы в номинациях «За честь и достоинство», «За вклад в литературу» и выбирает троих победителей. Премия считается второй по величине после Нобелевской по размерам призового фонда. Финансирует ее «Центр поддержки отечественной словесности», состоящий из российских бизнесменов и бизнес - структур. Победитель получает 3 млн. рублей, обладатель второй премии - 1,5 млн. рублей, третьей премии - 1 млн. рублей.

В разные годы победителями премии «Большая книга» становились: Людмила Улицкая  (роман «Даниэль Штайн, переводчик»);  Владимир Маканин  (роман «Асан»);  Леонид Юзефович (роман «Журавли и карлики»;  Михаил Шишкин (роман «Письмовник»);  Даниил Гранин  (роман «Мой лейтенант») ;  Гузель Яхина  (роман «Зулейха открывает глаза»).  В 2017 году премию «Большая книга» получил Лев Данилкин за роман «Ленин: Пантократор солнечных пылинок».

Премию «Большая книга» за 2010 год получил писатель Павел Басинский за роман – исследование «Лев Толстой: бегство из рая»

Басинский, Павел Валерьевич  16+
Лев Толстой: бегство из рая / Павел Басинский. - Москва : ACT : Астрель, 2011. - 636, [2] с., [16] л. ил. с.

Ровно 100 лет назад в Ясной Поляне случилось событие, которое потрясло весь мир. Восьмидесятидвухлетний писатель граф Л. Н. Толстой ночью, тайно бежал из своего дома в неизвестном направлении. С тех пор обстоятельства ухода и смерти великого старца породили множество мифов и легенд…

Известный писатель и журналист Павел Басинский на основании строго документального материала, в том числе архивного, предлагает не свою версию этого события, а его живую реконструкцию. Шаг за шагом вы можете проследить всю жизнь и уход Льва Толстого, разобраться в причинах его семейной драмы и тайнах подписания им духовного завещания.  Через призму ухода раскрывается личность Толстого  и всех его домашних и приближенных, масштаб семейной трагедии. Вся книга – это объяснение того, как каждый из участников событий пришел к тому, что произошло, и почему же все случилось именно так. При этом повествование и рассуждение идут вместе с читателем вслед за автором. В книге нет вывода или четкой позиции, ее можно трактовать и разгадывать, в чем заключается главная ее прелесть. И вечный вопрос: что сложнее «жить гению с простой земной женщиной» или «быть женой гения всю свою жизнь».  Книга иллюстрирована редкими фотографиями из архива музея-усадьбы «Ясная Поляна» и Государственного музея Л.Н. Толстого. 

Премию 2014 года получил писатель Захар Прилепин за роман «Обитель».  Захар Прилепин – прозаик, публицист, музыкант, двукратный финалист премии «Большая книга». Известность ему принесли романы «Патологии» (о войне в Чечне) и «Санькя» (о молодых нацболах), «пацанские» рассказы – «Грех» и «Ботинки, полные горячей водкой». В  романе «Обитель» писатель обращается к другому времени и другому опыту.

Прилепин, Захар  18+
Обитель : роман / Захар Прилепин. - Москва : АСТ : Редакция Елены Шубиной, 2015. - 746 с.

СЛОН (Соловецкий лагерь особого назначения), конец двадцатых годов. Главный герой романа  – Артем Горяинов, молодой человек двадцати семи лет от роду, оказавшийся в лагере за убийство собственного отца. Артем - личность импульсивная, не соблюдает лагерных правил и законов, благодаря чему попадает в различные неприятности. Он проходит все круги лагерного ада. Спасает его Галина Кучеренко, работница лагеря, любовница самого начальника Соловецкого лагеря Ф. Эйхманиса. С Галиной у Артема  завязывается бурный роман, но в результате и она попадает в число узников СЛОНа. В лагере невозможно отличить, где -  палачи, а где  - жертвы.

Роман завершается словами Прилепина «Человек тёмен и страшен, но мир человечен и тёпел»,—  и слова эти максимально приближают произведение к русской литературной классике  со свойственной ей гуманистической традицией.

Первую премию 2016 года и 1,5 миллиона рублей получил роман «Авиатор» писателя Евгения Водолазкина.

Водолазкин  Евгений  16+
Авиатор : роман / Евгений Водолазкин. - М. : АСТ : Редакция Елены Шубиной, 2016. - 410,[2] с. - (Новая русская классика).

Евгений Водолазкин – филолог, специалист по древнерусской литературе, автор романа «Соловьев и Ларионов», сборника эссе «Инструмент языка» и бестселлера «Лавр». Произведения Водолазкина переведены на многие иностранные языки.

Герой романа «Авиатор» Иннокентий Платонов, очнувшись однажды на больничной койке, понимает, что не знает про себя ровным счетом ничего – ни своего имени, ни кто он такой, ни где находится. В надежде восстановить историю своей жизни, он начинает записывать посетившие его воспоминания, отрывочные и хаотичные: Петербург начала ХХ века, дачное детство в Сиверской и Алуште, гимназия и первая любовь, революция 1917 года, влюбленность в авиацию… Но откуда он так точно помнит детали быта, фразы, запахи, звуки того времени, если на календаре – 1999 год?

Оказывается, Платонов - ссыльный заключенный, был заморожен на Соловках, в лагере в результате опытов над людьми ещё в довоенное время. Разморожен Иннокентий был в 1999 году, спустя ровно век после своего рождения. Постепенно, день за днём, Платонов восстанавливает свои воспоминания с помощью дневника памяти, в котором воссоздаёт перед нами полноценную картину, состоящую из запахов, звуков, мельчайших деталей, которые ускользают, когда мы говорим о глобальном, но являются неотъемлемыми составляющими эпохи. Жужжание комаров, стук копыт по брусчатке, шум моря, вкус арбуза в летний день - всё, что наполняет нашу жизнь эмоциями, ощущениями, впечатлениями, с мельчайшей точностью оказывается описанным на страницах «Авиатора». Отдельный разговор - обложка книги, специально нарисованная  знаменитым Михаилом Шемякиным и полностью отражающая содержание романа: замороженный ангел из глыбы льда смотрит на увядающую старушку, которая уходит от него и юную деву, которая к нему льнёт, а маленькими кирпичиками под ногами оказываются старые воспоминания.