Эта книга давно должна была появиться в нашей постоянной рубрике «Книга месяца». Роман «Шантарам» неизменно пользуется огромной популярностью среди читателей, его прочитали с начала года не менее 8 раз, несмотря на внушительный объем почти в 900 страниц.

Об авторе:

Писателя с яркой биографией Грегори Дэвида Робертса (настоящее имя Грегори Джон Питер Смит) иногда называют Эрнестом Хемингуэем за насыщенность книг экзотическими деталями и воспевание сильных личностей.

Он появился на свет в австралийском Мельбурне 21 июня 1952 года. Его мать интересовалась философией, трудами Сократа и Марка Аврелия и знакомила сына с ними. Юноша увлекался спортом и литературным творчеством: занимался карате, боксом, регби, а первый гонорар за свой рассказ он получил в 16 лет. Развод с женой и лишение права опеки над дочерью подтолкнули его на употребление наркотиков и асоциальное поведение - будущий писатель подсел на героин, а средства на наркотики добывал при помощи ограблений. Грегори пытался минимизировать зло, причиняемое его преступлениями: грабил только организации, застраховавшие своё имущество, в качестве оружия использовал игрушечный пистолет, а жертвам ограблений говорил «Спасибо» и «Пожалуйста». За это грабитель получил прозвище «Преступник-джентльмен».

В 1978 году Грегори приговорили к 23-летнему тюремному сроку, однако уже через 2 года ему удалось бежать и улететь в Индию, приключения в которой описаны в романе «Шантарам». Грегори 10 лет жил в трущобах Бомбея и маленькой индийской деревушке, овладел не только хинди, но и языком маратхи. По утверждению литератора, он заслужил уважение как у простых бомбейцев, сумев организовать для городской бедноты больницу, так и у главарей мафии, воевал в Афганистане на стороне моджахедов и т.д. В 1990 году Грегори арестовали во Франкфурте за попытку ввоза в Германию героина и приговорили к заключению в тюрьме для террористов. Впоследствии он был экстрадирован в Австралию и провел более шести лет в тюрьме, два года из которых — в одиночной камере. По словам Смита, он в очередной раз совершил побег из тюрьмы, но затем передумал и тайно вернулся обратно. Его намерениями стало отбыть полностью остаток своего наказания, чтобы воссоединиться с семьёй. В мельбурнской одиночке началось духовное перерождение писателя. Грегори слышал, как обитатель соседней камеры при выводе на прогулку или в душ каждый раз затевает драку с охранниками и получает от тюремщиков взбучку. Будущий писатель прокричал соседу, что научит его медитации, и уголовник ответил на предложение согласием. Вскоре к духовным практикам присоединились другие заключенные, и в тюрьме прекратились попытки самоубийства и бунты. Во время своего второго пребывания в австралийской тюрьме Смит начал работу над романом «Шантарам». Дважды рукописи уничтожались тюремными надзирателями.

Засев за написание романа, Смит, взявший псевдоним Робертс, вскоре отказался от попыток побега и пагубных привычек, поняв, что, только отсидев срок и очистившись от дурманящих веществ, сможет искупить вину перед обществом и семьёй. В 1997 году Грегори Дэвид Робертс вышел на свободу и продолжил работу над «Шантарамом», написание которого заняло в общей сложности 11 лет. После освобождения Робертс получил возможность полностью закончить свою работу и опубликовать роман «Шантарам» в 2003 году. Все герои романа являются вымышленными, но описываемые события реальны.

Фантастический успех романа «Шантарам» побудил писателя к созданию продолжения - в 2015 году вышел роман «Тень горы».

О романе:

Роман «Шантарам» без преувеличения можно назвать настоящей сенсацией в книжном мире. Это произведение возглавило все списки бестселлеров и в общей сложности разошлось по миру тиражом в 6 миллионов экземпляров. Сегодня его сравнивают с шедеврами лучших писателей нового времени, от Брэдбери до Хемингуэя. По рейтингу Readrate (основан на читательском выборе миллионов пользователей ридеров PocketBook) «Шантарам» находится на втором месте после «451 градусов по Фаренгейту» и опережает такие культовые книги, как «Над пропастью во ржи», «Портрет Дориана Грея», «Три товарища» и «Бойцовский клуб».

 Роман «Шантарам» на русский язык был переведен в 2010 году.

Все повествование в книге ведется от лица главного героя. Это исповедь бывшего наркомана, бежавшего из тюрьмы и перебравшегося в Индию, где ему приходится много чего пережить и вынести. Трудно поверить в то, что на долю одного человека могло выпасть столько похождений, странствий и испытаний. Название «Шантарам» означает «мирный человек» (такое прозвище дает главному герою Линдсею Форду (Лину) — мать его индийского друга Прабакера).

Сюжет романа удивительно насыщен. Нам рассказывается невероятная история Линдсея Форда, человека, который сбегает из австралийской тюрьмы строгого режима и селится в индийских трущобах. Он работает врачом, сотрудничает с местной мафией, влюбляется в девушку по имени Карла, которая тоже работает на бандитов, страдает от героиновой зависимости, но преодолевает и это, участвует в Афганской войне и т.д.

Писатель утверждает, что события романа — подлинные, а персонажи — вымышленные. В книге их великое множество: персы и афганцы, евреи и палестинцы, итальянцы и нигерийцы. Важнейшими героями, кроме Лина и Прабакера, являются возлюбленная Шантарама — таинственная швейцарка Карла, глава мафии — жестокий, но мудрый Кадербхай, близкий друг Лина — мафиози Абдулла, а также близкая подруга Шантарама — американка Лиза. С первой страницы романа начинается поток событий такой интенсивности и напряженности, что иногда приходится останавливаться и отрываться от книги, чтобы просто перевести дух.

Но кроме захватывающего сюжета, популярность книге придают страницы, на которых показано духовное преображение главного героя, философские высказывания различных персонажей, мудрость и многочисленные афоризмы, щедро рассыпанные по всей книге.

Еще одной причиной популярности романа является совершенно нетипичное изображение Индии. Индия в его романе — не удачная декорация, а полноценный герой и, безусловно, особенная страна. Обычно в литературе она представляется как некий земной рай с прекрасным климатом и людьми. Автор видел своими глазами и самое дно индийской жизни, и её богатство, рынки рабов, и интеллектуальные беседы духовных лидеров, которые являются по совместительству мафиози, и шикарные отели, и нищенские притоны. Автор пропустил через себя огромное количество людей, которые открыли ему свою восточную мудрость и совершенно непостижимые для европейца уклад и необычность индийской жизни. Более того, роман стал настолько популярен, что многие приезжают в Мумбаи ради того, чтобы прогуляться по местам, описанным в этой книге. Это неудивительно, т.к. все невероятные события, которые случаются с главными героями, разворачиваются в абсолютно реалистическом пейзаже. И это еще одна причина, по которой «Шантарам» стал столь привлекательным для читателя.

Цитата из книги:

«Каждый удар человеческого сердца — это целая вселенная возможностей». И мне показалось, что теперь я до конца усвоил смысл, заложенный в этой фразе. Он хотел внушить мне, что воля каждого человека способна преобразить его судьбу. Я всегда считал судьбу чем-то данным раз и навсегда, закрепленным за человеком с рождения, таким же неизменным, как звездный круговорот. Но неожиданно я понял, что жизнь на самом деле гораздо причудливее и прекраснее. Истина в том, что в каких бы обстоятельствах ты ни оказался, каким бы счастливым или несчастным ты ни был, ты можешь полностью изменить свою жизнь одной мыслью или одним поступком, если они исполнены любви».

Три причины прочитать книгу:

  • Роман невероятно интересен, он читается на одном дыхании, язык автора легок и занимателен;
  • Книга содержит огромное количество очень точных мыслей, афоризмов, размышлений, дающих пищу для ума;
  • Многие путешественники, побывавшие в Индии, считают, что чтение «Шантарама» является самым молниеносным погружением в настоящую Индию.

Прочитать эту потрясающую книгу вы можете в библиотеках Ачинского района.